BikeTrax 2020: 5 jaar PowUnity diefstalbescherming

De drie oprichters van PowUnity Stefan Sinnegger, Christian Strassl en Maximilian Loy kijken na 5 jaar diefstalbescherming terug op hun eerste bedrijfsidee, bestormen van woningen op zoek naar e-bikes en de toekomstige mogelijkheden van het “connected bike”-systeem voor e-bike fabrikanten. Of PowUnity nu een nonchalant oprichtersverhaal is, de wake-upcall voor de e-bikebranche is of beide, dat mag de lezer zelf beslissen.

De telefoon rinkelt in Wenen. Een gestolen e-bike wordt gemeld en Stefan Sinnegger is ter plaatse. Een toeval, dat statistisch gezien helaas zeer waarschijnlijk was. Want in 2018 werden 61% van de in Oostenrijk geregistreerde fietsdiefstallen begaan in de hoofdsteden van de deelstaten – helemaal vooraan als misdaadplek stond Wenen met bijna 8.000 fietsen*. De oprichter van PowUnity wacht niet lang. Hij meldt zich bij de politie en gaat met hen op fietsenjacht.

Vanaf dat moment werd het groots.

 

Die avond in augustus 2018 veranderde alles voor PowUnity. Een bevrijdingsslag voor het product BikeTrax, de diefstalbescherming voor e-bikes. De GPS-tracker deed zijn werk zoals het hoorde. Het bewijs speelde zich voor de eerste keer af voor Stefans ogen en zijn herinnering roept slechts één gedachte in hem op: “Vanaf dat moment werd het groots.”

Nog drie jaar eerder speelde PowUnity in het oprichtingsjaar nog op een heel ander platform – de wintersport. Alles is begonnen met “Neverlose”, een diefstalbescherming voor ski en snowboards. “Men moet over Neverlose praten als men ons als bedrijf wil begrijpen”, Christian Strassl pakt graag uit als hij vertelt over de identiteit en cultuur van PowUnity. “De eerste tweeënhalf jaar gingen gepaard met een steile leercurve en vele key learnings – in een mum van tijd de maximale belasting.”

Blind date met investeringen

Aan het begin werkte PowUnity nog dag en nacht aan oeroude tweedehands sofa’s voor een gehuurde hal in Aldrans bij Innsbruck. Een acht meter hoge, stoffige dubbele verdieping met een verwarmingsapparaat. Zoals men zich een start-up voorstelt als er niets is. Voor Christian als skibouwer, die workshops in het weekend organiseerde en Stefan die net terugkwam van een buitenlandse studie in Zweden, was alles nieuw. Ook de onverwachte blinddate met de beslissende investeerder waarop ze enkel waren voorbereid met een degelijke portie motivatie en een productidee.

Maandag om 13 uur ontmoetten beiden Gerhard Stocker, de oprichter van het bedrijf STASTO uit Innsbruck. Voor Stocker was het snel duidelijk: “De mannen hebben passie voor een zaak en denken economisch.” Met de eerste investering was het een feit: “PowUnity was geen studentenproject meer. Nu ga je een verbinding aan”, herinnert Christian Strassl zich.

In het vijfde jaar van PowUnity behoort dit bedrijfsidee al lang tot het verleden. Niettemin zijn alle drie de zaakvoerders Christian Strassl, Maximilian Loy en Stefan Sinnegger overtuigd: “Het was goed, dat we deze weg zijn ingeslagen. Hadden we het overgeslagen, dan waren we vandaag niet succesvol.” Gelijk hebben ze want men heeft in hun bedrijf weliswaar een zekere road map nodig, plannen echter kan men niet. Al het andere is koffiedik kijken. STASTO en PowUnity ontmoetten elkaar weliswaar met een diefstalbescherming voor ski en snowboards, slaan vandaag echter met een diefstalbescherming voor e-bikes als partner de handen in elkaar.

Hier tutoyeren we elkaar, dragen we petten in plaats van stropdassen. Daar zijn we altijd al goed in geweest.

Het oprichten: BikeTrax GPS-tracking voor e-bikes

PowUnity ontdekte e-bikes. Dat ze een bedrijf in de sportsector wilden blijven, was overduidelijk. “Hier tutoyeren we elkaar, dragen we petten in plaats van stropdassen. Daar zijn we altijd al goed in geweest”, verklaart Christian. De e-bike branche was echter nieuw terrein voor iedereen: “De technische koppelingen werden eerst geboren”, vertelt de ontwikkelaar Max.

PowUnity moet zich met zijn nieuwe bedrijfsmodel als raadgever en expert in de e-bike branche definiëren. En dit heeft tot op vandaag 2 duidelijke uitdagingen: enerzijds zijn dure e-bikes een heerlijk product voor dievenbendes. Anderzijds vereist het technologieën die het toekomstige ‘connected bike’-systeem van de fabrikant, dealer en eindklant hun digitale oplossing bieden.

“BikeTrax registreert en beschermt zonder dat je veel moet doen”

De GPS-tracker “BikeTrax” was geboren. Het product combineert beide: de tracker fungeert zowel als slimme en onzichtbare diefstalbescherming, maar ook als medium dat de e-bike-rijder met zijn fiets verbindt – inclusief features zoals de automatische rittenregistratie met optimale 2G-netwerkdekking via app. Voor PowUnity viel het verkoopstartschot.

Twee maanden lang gingen Stefan, Christian en Max tijdens hun e-bike-ritten langs vakdealers van Duitstalige agglomeraties. “Op een dag hebben we er 20 gedaan. Dat was sportief”, Christian lacht er vandaag nog mee en geeft toe: “Het was de meest oncomfortabele maar meest voor de hand liggende manier om een netwerk op te bouwen” en legt verder uit: meestal liep een onaangekondigd gesprek zo af:

PowUnity: “Mag ik je iets tonen?
Dealer: “Neen, geen tijd.”
PowUnity: Mobiele telefoon met app in de hand ingedrukt en fiets komt in beweging. Alarm gaat af
Dealer: “Boah, gewoontjes.”
Deal. Einde.

“De app is perfect als ik niets meer kan verwijderen en de gebruiker toch alles heeft”

Bij BikeTrax wordt iets negatiefs als diefstal door al deze positieve productervaringen te niet gedaan. De GPS-tracker BikeTrax registreert en beschermt zonder dat je veel moet doen”, verduidelijkt de ontwikkelaar Max. Volgens hem veronderstellen systemen die te veel of alles kunnen dat de gebruiker daar intensief mee bezig moet zijn en voortdurend met de mobiele telefoon bezig is. Bijkomende veiligheidssystemen die via Bluetooth met de fiets gekoppeld zijn, moeten door de gebruiker op de smartphone worden geactiveerd en extra features zelf worden gestart. “Dat zijn teveel stappen die de gebruiker stress bezorgen”, verduidelijkt Max. verder. “Dan heb je ook nog eens de netwerkkwaliteit. Wat als je geen verbinding hebt?”

Bij de PowUnity app daarentegen is het systeem simpel maar clever: de tracker is in stand-by. Als hij bewogen wordt, wordt hij wakker. De ritten worden automatisch geregistreerd. Er kan ook geen rit worden gestart of gestopt. De gebruiker heeft steeds netwerk en hij moet verder niets doen.

Daarin ligt de elegantie van PowUnity. Ze bieden de gebruiker de mogelijkheid niets te moeten doen en toch alles te hebben, wat hij wenst. Het systeem op de achtergrond is slim genoeg dit te herkennen. Voor Max is een app-oplossing pas dan volledig als de programmeur “niets meer kan verwijderen en de gebruiker toch alles heeft”. Drie dingen wil PowUnity met zijn app perfectioneren: het diefstalalarm, de rittenregistratie via GPS-tracking en de Bike Pass feature die bij diefstal zoals een vingerafdruk de e-bike aan zijn ware eigenaar toewijst.

Co-branded apps – nu ook voor fabrikanten

BikeTrax is sinds de eerste beveiligde e-bike in Wenen op die avond in augustus in 2018 een bewezen diefstalbescherming voor e-bike-dealers, rent-verleners en privégebruikers. Intussen verkoopt PowUnity per maand GPS-trackers met een stukaantal met vier cijfers en werkt samen met meer dan 500 dealers in heel Europa.

Sinds maart 2020 bieden ze on top ook de ‘co-branded’ app voor fabrikanten aan en er komen steeds meer aanvragen. “Binnen de twee maanden hadden we ongeveer tien klanten, die onze apps in hun systemen integreren”, vertelt Stefan. De vereisten aan de app zijn weliswaar van klant tot klant verschillend. De features van de app zijn echter voor elke fabrikant gelijk en het past altijd. “Men koopt ze eenmaal en men ontvangt elke update die we aan onze PowUnity app geven. Het proces is geautomatiseerd voor iedereen: gemakkelijk, veilig en snel.”

Dat is ons kenmerk voor gemeenschappelijke groei op een markt, die zijn toekomst nog voor zich heeft.

BikeTrax: een product voor een gemeenschappelijke eindklant

“De complexiteit van e-bike-systemen zal groeien, beter vandaag voorbereid dan morgen”, voorspelt Stefan. “We willen echter niet alleen business to business.” PowUnity ontwikkelde tenslotte een product voor de eindklant, dezelfde eindklant die ook fabrikanten van e-bike-systemen hebben. Voor het bedrijf uit Innsbruck gaat het er vooral om net deze klant met partners tevreden te stellen. “Dat is geen project, dat men na een jaar kan voltooien, maar een continu proces dat stap voor stap wordt afgelegd”, verklaart Stefan. Daarbij helpt vooral de rechtstreekse feedback van de eindklant in de klantensupport.

De co-branded-app verkoopt PowUnity al voor minder dan 2.000 euro aan de fabrikant. “Dat is ons kenmerk voor gemeenschappelijke groei op een markt, die zijn toekomst nog voor zich heeft. Zo missen ook onze partners vandaag niets om morgen in de e-bike-sector kundig mee te spelen. Net dat is het doel van PowUnity: “We creëren samen met e-bike- en e-motorenfabrikanten de toekomstig veiligste en slimste fiets”, overtuigen Stefan en Christian.

Op die avond in Wenen in 2018 werd de eerste e-bike met BikeTrax in veiligheid gesteld. Samen met vijf politieagenten en een criminalist zocht Stefaan uiteindelijk de woning op waar de gestolen e-bike via GPS-tracker kort ervoor werd gelokaliseerd. “Ze zijn als het ware de woning binnengestormd. Het was zoals in de films – en ik zat er midden in”, vertelt Stefan. Deze film heeft een reëel vervolg: vandaag worden per week een tot twee e-bikes met behulp van BikeTrax aan de eigenaar terugbezorgd.

———

Bronnen:
Duitse ministerie voor Binnenlandse Zaken/Duitse federale recherchedienst: Politiële misdaadstatistieken Oostenrijk 2015–2018, Wenen 2019

Bijdrage delen!

Overtuigd?
eBike GPS tracking kan zo eenvoudig zijn!?

Je wil live en betrouwbaar je fiets tegen diefstal beveiligen? Je PowUnity GPS-tracker BikeTrax is slimmer dan dieven.

BikeTrax bestellen
Biketrax gps Tracker bestellen